Saturday, April 2, 2016

Five Poems By Jeff Bagato

Jeff Bagato is a writer, musician and street artist living near Washington, DC. Some of his poetry has appeared in Exquisite Corpse, Chiron Review, Shattered Wig Review, and local journals. He has published three books of poetry, And the Trillions, Spells of Coming Day, and Latest Headlines, and several novels, including The Toothpick Fairy and Computing Angels. He has recently started blogging about his writing and publishing at

Five poems by Jeff Bagato

Wardrobe Malfunction on a Foggy Bottom Stage

                                                something ripped—

                                   keep walking don’t
                                                         look down

                        threads unravel as

            you rush to make
                                               it home,
                             the gap
                                                       the gap widens
               & on the video monitor
                        it looks like
                               you’re scratching
           yourself or relieving
                                      a wedgie, shoe untied,
                            fly unzipped,
                      shirt buttons break—
                                                          am I getting
                                                                       bigger or
                                                  have these clothes
                                                               aged decades to frail
                                                                             thinness in the 
                                                         course of my commute?
                                the air attacks—
                  the heart attacks—
                                         chart stabbers—
                                  a noose appearing
                                                       from the sky—
                                              shoe upper
                             separates from

                     & now squelches with

               every step;
                                   bottom falls out
                             of paper cup &
                                        the coffee burns 
                                                            a hole in the sidewalk,
                                                 running into the tunnel
                       running into the tunnel
                                        & the light
                             of the
Covenant of the Golden Idol

                             and when all 

                                             the world
          shall bear my children
                                                       & all hearts
                   embrace my image
                                & all the wheels
                roll by my direction
                                          going my way,
                       journeying by my hand,
         the wallets carry my currency,
                                                      the clocks keep
                                                                       my time,
               the hours I determine,
       & the days,
                                             & the days spent 
                                   in my adoration
                 & the days
                             spent in
                       my workhouses;
                                               so too shall radio voice
                                opinions from
                                                      my lips,
                         & television caress
                                                                  my image
                                      in rainbow hundreds,
                                                            in hi-def resolution,
                   in sensurround,
                                       & in the 8 billion pixels
                         dancing to my tune;
      also will the hive
               radiate in accordance
                                        with my law,
                               & the cigarettes
                                               & pop shall be
                  poisoned by my
                        tinctures & my salves

                                present your

                         coupons at the gate,
                                         hand stamped
               & bar code scanned,
                                                           debit card swiped
                                  & charged &
                                                data referenced,
                    & lo, thou shalt receive
          my communication,
                                                       my word:
               sinking to your knees,
                             your mind
                                         blank, mine
                                 & mine
                                               & mine

Customer Service

                                               so long

                                     as the operator stands
                                                      by, her vocoder
                               mysteries keep me
                                          & scrawling 
                         on the wall &
                                                    the floor;
           crawling for crumbs 
                         & lost magnets,
      I found a paper clip
                             & a plastic spoon
                                               placing pencil at the ready
                               & chewing my nails,
                                                                         I stick tape on
                                                  my laptop to hold my 
                                                                                   data in place,
                                                            applications blending
                                                                         as an operator cut’n’pastes
                                          gooey porn to 
                                                      my driver record,
                              jiggling hot and proud
                                                  but sadly not 
                                                                   my type
Justice in the City

                                        justice in the city

                                                can be
                                                                 like jissom
                                                    at a sperm bank—
                                                            what you can’t afford
                                           determines the quality
                                                                         & what
                                  you can afford
                  carries all manner
                                     of diseases with 
                                                 the sparks

                                                       take a long walk

                     down Penn—
                                           better hold tight to your eggs;
                               greedy inky eyes & fingers
                                                                        can write
                                                          you into labor,
                                               or snatch away the future
                                                                               & the very
                               evolutionary march
                   toward a higher being
                                                     who with gray lips
                          trembling might sing, “blah blah
                                 bedtime stories,
                                                             pip pip & ESP—
                                                      how could we
                                          be descended 
                                                        from these hairy clawing
                                  rutting animals
                                              humping on every doorknob
                                                            & rollerskating
                                     every blood vessel, all
                                                                                    uterine fields
                                                         of leaping hope, blah blah
                                                                             blacklisted & euthanized
                                                                                          & clothed so

                                              then picks his teeth

                                                           & drops the 
                                                                    pick, sowing new
                                    bacterial ligatures
                                                              of pooh bah
                                                      do re mi

Willow Oak Daydream (Acorn Porn)

                              Andy Jackson tips his hat

                                                   as the squirrels bow
                                      thinking of acorns;
                      two ducks salute & curtsey
                                           near an arching streamer
                                clear & cool;
                                                       there’s a willow oak
                                                              puckering up for a kiss
                                     with many strange sphincters,
                                             its arms spread wide
                                                           for the tree huggers

                                                 A girl in a tight pink

                            summerdress walks 
                                         a black whippet on a 
                                                           matching pink lead,
                     & some old staph
                                              lobbyist bends
                               at his beer belly   
                                                                     to scratch under 
                                                            the doggy chin;
                                    the tree extends a heavy
                                                 limb to pat her
                                                                 pink fanny & slowly
                       lift the fabric off
                                                     her ass

                                            Oh to plant 

                             my acorns between
                                                    your sweet thighs
                                    my dear
                       & raise mighty green
                                            demons in a day

                                               Our sons would 

                              change the world
              & the wood nymphs of our union
                                      would play across the lawn
                         scattering thistle & thorn,
                                                         tossing acorns 
                                  the squirrels can catch
                                            in their hats—
               they will undo
                  the dams & course
                                       the fountains into capillaries
                             of sweet earth blood

                                        Bring forth your sisters,

                                                        coworkers & secretaries;
                               I will make them 
             also into mothers of a new world,
                                                   populated by leafy children
                                                                     of color green,
                                with skeletons of wood,
                                                       skulls of wood,
                                         & brains the size 
                                                                      of the sun
                           burning forever
                                         & giving life to the trees

                      torching the benches

            & the cars,
                                   garbage cans of empty lunch;
                                                        circuit court & offices
                                            cleared for the 
                        upwells of our new 

No comments:

Post a Comment